...

Duurzaam ondernemen: er is geen weg meer terug

Met hun Weerter bedrijf Moswand.eu leveren John en Lizet Custers het bewijs: duurzaam ondernemen loont! Samen met de Rabobank zette het ondernemersechtpaar de toon voor een energieneutrale toekomst.     

Het groen zit in zijn genen. Vader Pierre was kweker, moeder Truus bloemist.

Van hen kreeg John de liefde mee voor de natuur en de drang om te creëren. ‘Het is een magisch gevoel wanneer andere mensen vrolijk worden van iets wat jij hebt gemaakt. Dát is de drijfveer in mijn werk.’

John begint in 1990 in de bloemisterij van zijn ouders aan de Maaseikerweg. Enkele jaren later stapt ook zijn vrouw Lizet in die voorheen in de gehandicaptenzorg heeft gewerkt. Bloemisterij Custers groeit, er worden nieuwe wegen verkend en geleidelijk aan maken de bloemen plaats voor interieurbeplanting.

Gouden greep

Het jaar 2010 vormt het keerpunt. Via internet maakt John kennis met een natuurproduct dat in die tijd in de bloemen- en plantensector nog niet of nauwelijks wordt gebruikt in de creatieve branche. Mos. ‘Ik werd getriggerd door een foto van een mospaneel. Het zag er prachtig uit. Ik wist het gelijk: hier moet ik iets mee gaan doen.’

Zo wordt ruim elf jaar geleden Moswand.eu geboren. Een bedrijf,  gespecialiseerd in moscreaties voor de zakelijke en particuliere markt. Sfeervol, op maat gemaakt en in de meest uiteenlopende toepassingen. Wanden, schilderijen, zwevende binnentuinen, korven, logo’s, letters en zelfs wereldkaarten, opgebouwd uit mos. Ze brengen het interieur tot leven en zijn daarnaast ook nog eens geluiddempend, brandwerend en onderhoudsvrij.

De eerste jaren pioniert John in verschillende bedrijfspanden, waaronder de oude bloemisterij van zijn ouders. Na de lancering van de website gaat het razendsnel en kan er geen misverstand meer over bestaan: de geboren Weertenaar heeft een niche markt aangeboord. De keuze voor mos was een gouden greep.

Met die wetenschap als basis besluiten John en Lizet zes jaar geleden om het bedrijf vanaf de grond opnieuw op te bouwen en klaar te maken voor de toekomst. Met financiële steun van Rabobank Weerterland en Cranendonck verrijst op bedrijventerrein Kanaalzone I een van de meest duurzame bedrijfsgebouwen in Weert. Klimaatvriendelijk in vele opzichten en daarmee een lichtend voorbeeld voor ondernemers in het hele land. John licht toe: ‘Ons hele bedrijf is aardgasvrij, het wordt verwarmd door luchtwarmtepompen. 200 zonnepanelen op onze daken zorgen voor groene stroom. Verder maken we veel gebruik van natuurlijke materialen, zoals FSC-hout, kurk en bamboe, scheiden we ons afval en proberen we reststoffen zoveel mogelijk te hergebruiken. Van het materiaal dat overblijft van ons rendiermos maken we bijvoorbeeld moskorven. En dan hebben we nog onze eigen duurzame lijm, gemaakt van onder meer aardappelzetmeel. Duurzaamheid zit dus ook in kleine dingen.’

Duurzaam ondernemen betekent ook goed zijn voor je personeel, zo gaat Lizet verder. ‘Iedereen die bij ons wordt aangenomen, stellen we een vast contract in het vooruitzicht. Verder kunnen onze zeven medewerkers rekenen op een aangenaam werkklimaat met veel daglicht, comfortabele vloerverwarming in plaats van zware en lawaaierige heaters, en eerlijke koffie.’

Als sparringpartner stond de Rabobank in 2016 mee aan de wieg van hun duurzame droom. ‘Accountmanager Maarten Kansen dacht met ons mee en zag onze plannen helemaal zitten. Net als wij, was ook de bank in die tijd bezig om duurzaamheid op de agenda te zetten. Dat zorgde voor een mooie wisselwerking. Het is fijn samenwerken als je hetzelfde doel nastreeft en beide begrijpt dat je als ondernemer ook een verantwoordelijkheid hebt richting toekomstige generaties’, vertelt John.

smile-19-01-2022495222-1-min

Drogen op groene stroom
Hij is de creatieve geest, de ondernemer met het groene hart die vernieuwende producten en concepten bedenkt en alleen genoegen neemt met de hoogste kwaliteit. Zij is verantwoordelijk voor de sales en ontfermt zich over de personeelszaken en de administratie. Samen zijn ze een geolied team dat de lange termijn niet uit het oog verliest en daarbij ook lastige uitdagingen niet schuwt. Na uitgebreide research besloten John en Lizet een tijdje geleden om een deel van het mos (het zogeheten plat- en bolmos) in eigen beheer te gaan prepareren en drogen.
In 2020 richtten zij hiervoor een nieuwe onderneming op; MossFactory. Schuin achter hun bedrijf lieten ze een tweede hal bouwen, die bovendien extra opslagruimte biedt. ‘Ter verbetering van de kwaliteit wordt het plat- en bolmos nu niet meer bespoten, maar gedompeld en vervolgens via een speciale techniek gedroogd. De uitdaging was om ook dit droogproces zonder gebruik van gas te laten verlopen. Daarin zijn we geslaagd. Onze droogmachine werkt op groene stroom, de elektriciteit die via onze zonnepanelen wordt opgewekt.’

Evenwicht bewaren

Voor John Custers is duurzaam ondernemen geen keuze meer, maar een vanzelfsprekendheid. Hij is er heilig van overtuigd dat er op het gebied van duurzaamheid geen weg meer terug is. ‘Veel ondernemers richten hun blik nu nog eenzijdig op het product dat ze willen maken en vermarkten. Het gebouw waarin ze ondernemen is vaak bijzaak, alles is erop gericht om tegen zo laag mogelijke kosten een zo hoog mogelijk rendement te behalen. Daarbij wordt nog wel eens vergeten dat het verduurzamen van je bedrijfspand loont. Investeringen in het klimaat betalen zich terug en met de hoge energieprijzen van nu ook nog eens veel sneller dan ooit.’ Volgens John is het wel raadzaam om als ondernemer niet door te schieten in je ambities. ‘Je kunt natuurlijk geen bedrijfspand uit leem optrekken. Je duurzame plannen moeten natuurlijk wel realistisch en betaalbaar blijven. Zoek dan ook naar het juiste evenwicht.’

0

Typ uw zoektermen in en druk op Enter om te zoeken

Met een tacker mos bevestigen